自主創新:中國電梯行業發展的必由之路

電梯行業發展曆程回
19世紀在美國出現一種升降機,它隻用于工廠和倉庫運送貨物和機器。19世紀中期,美國人奧的斯意識到電梯的載人用途,發明了世界上第一台電梯。但是,起初人們并不接受這一創新,擔心乘坐時轎廂會墜落而發生危險。為了消除人們的恐懼,在一次展示會上,奧的斯乘坐電梯升至行程頂部,随後命人砍斷了懸挂繩,随着轎廂安全地制動在導軌上,人們才接受這一新生事物。最初的電梯是強制驅動的,主要是卷揚式,且能源來自于人力,随後才出現了鍊輪鍊條式、液壓式、曳引式,能源變為電力;電梯拖動技術經曆了單速-雙速-ACVV調速-3VF調速幾個階段;電梯控制技術由最初的僅能實現轎廂上下移動的簡單控制,逐步發展到現在的智能化控制;電梯導軌也由最初的木質導軌發展到現在的金屬專用導軌;懸挂繩由最初的麻繩發展到今天的各種鋼絲繩和鋼帶。電梯系統和部件的不斷創新以及市場的不斷發展,使得電梯行業逐漸成為市場上人們廣泛關注的一個行業。
在我國,20世紀80年代初期電梯技術和市場開始逐漸發展,1987年,我國發布了等效采用歐洲EN81-1:1985的GB7588-1988《電梯制造與安裝安全規範》,為我國電梯的發展确定了較高的起點,也為我國電梯發展提供了良好的技術支持。據中國電梯協會統計,在1979年以前,我國大陸的在用電梯不到1萬台。而2005年我國大陸的電梯年産量達13.5萬台,比上年淨增2.5萬台,增幅為22.7%,中國電梯的年産量超過了世界總量的1/3。據特種設備安全監察局統計,2005年新登記注冊的電梯為124465台,截止2005年底,全國在用電梯達651794台。據海關統計,2005年我國向97個國家和地區出口電梯6206台,自動扶梯和自動人行道8062台,合計14268台,創彙394億美元。同期進口電梯2226台,自動扶梯45台,共耗資148億美元。我國有13億人口,在用電梯的人均擁有量是世界平均數的1/3,是發達國家的1/10,因此,巨大的電梯市場仍然吸引了全世界知名電梯企業的關注。

自主創新——電梯企業可持續發展的根本

 我國國家領導人指出:“創新是一個民族進步的靈魂,是國家興旺發達的不竭動力。如果自主創新能力上不去,一味靠技術引進,就永遠難以擺脫技術落後的局面。一個沒有創新能力的民族,難以屹立于世界先進民族之林。”“要把建立技術創新機制作為建立社會主義市場經濟體制的一個重要目标,特别是要把建立、健全企業的技術創新體系作為建立現代企業制度的重要内容和搞好國有大中型企業的關鍵環節。”
  長期以來,自主創新能力薄弱是制約我國社會經濟發展的瓶頸。作為全球最大的電梯市場,我國科技自主創新能力相對薄弱、核心技術缺乏已成不争的事實。有人形容我國大部分民族電梯工業的産品是低價格、低技術、低附加值的“三低”産品,此話反映了民族電梯工業尴尬的處境,這使得我們隻能以廉價的勞動力,較多的能源消耗,較大的環境污染,換取微薄的利潤,而掌握核心技術的發達國家,有時僅需一紙技術合同,就可得到豐厚的利潤。

2005年底,全國電梯整機制造廠總數已由1987年的150家左右發展到319家,國外的知名品牌,都已落戶中國,或合資或獨資。從中國電梯協會統計的電梯制造産量可以看出,外商獨資、合資企業占據中國市場80%以上份額,而他們的品牌數量卻隻占20%。而民族品牌的電梯企業缺乏自主創新意識,特别是研發能力、創新能力還很欠缺,造成一味地跟着别人後邊走,因此發展速度慢、規模小。即使是一些具有較強經濟實力的民族電梯企業,其擁有自主知識産權的新發明、新技術也較少,制造工藝沒有創新,管理沒有創新,體制沒有創新。因此,民族電梯工業市場占有的份額少也不足為奇。
總結成功電梯企業的經驗,自主創新雖然最初成本較高,但卻避免了引進技術時要支付的昂貴代價,避免了投産後需将絕大部分利潤讓給外方,另外,我國難于進口發達國家先進的軍民兩用的“先進技術”,無法引進發達國家的尖端技術。即使有錢也隻能買到即将過時的“成熟技術”。從長遠看,自主創新對企業核心競争力的形成和持續發展更是意義深遠,電梯企業隻有通過研發投入,不斷積累自主創新能力,才能真正掌握自身的發展命運。
 
促進電梯行業自主創新發展的幾點建議
一、提高自主知識産權的保護意識
加入WTO以後,我國專利的數量以18%的速度逐年增加,預計2010年我國專利的數量就會與美國相當。但是,我國電梯行業中的專利保護意識還比較淡薄,到目前為止,我國電梯方面的發明專利約為2千項左右,實用新型專利約為1千項左右,這些專利中有相當一部分還是國外申請的,而我們在國外申請的專利數量少得可憐。另外,國内申請的電梯方面的專利質量偏低,即使是發明專利,真正屬于原始創新性的專利仍然是極少數。因此,我們在提高技術含量、知識水平的同時,要注重知識産權的保護。
俗話說“商場如戰場”。兵家有句話“兵馬未動,糧草先行”。 在市場經濟中,知識産權的戰略布局是“糧草先行”的一層意義,申請專利就是市場戰略布局中的一個重要環節,而國内電梯企業,目前尚欠缺這種長遠的布局。筆者認為,電梯行業知識産權戰略布局就有成功的典範- 通力電梯有限公司,上世紀90年代中期,該公司在中國申請了20多項關于無機房電梯的專利,而其産品大量銷售和合資生産卻在90年代末期,在90年代末中國無機房電梯市場迅速增大時,該公司就較好地掌握了市場的主動性,占領了較大的份額。因此,在電梯市場白熱化競争的今天,加強知識産權的保護和戰略布局,是企業在市場中取勝的法寶之一。
二、 提高自主創新投入和創新型人才的培養
國家當前的政策是以企業為主體、市場為導向、産學研相結合的技術創新體系,使企業真正成為研究開發投入的主體、技術創新活動的主體和創新成果應用的主體,全面提升企業的自主創新能力。并且為促進企業提升創新能力,國家制定了多種财稅優惠政策。然而,目前我國大多企業還難于擔當技術創新主體的重任。根據不同行業的特點,國外企業研究開發經費一般是年産值3%到10%左右。但是,在我國的電梯行業中,有的産量比較大的電梯企業每年投入的研發經費還不到年産值0.5%,真正投入年産值3%以上作為研發費用的電梯企業屈指可數,而到5~6%的就更是寥寥無幾。
人才是自主創新的第一資源,多年的積累使得企業内部凝聚了大量的人才,是增強企業競争力最核心的資源。許多優秀人才的流失不一定是薪資待遇,而是企業是否将創新作為公司不可缺少的企業文化的一部分,他們可能覺得在企業裡沒有自己合适的發展空間。目前我國電梯行業缺乏創新型人才,更缺乏創新技術帶頭人,然而,人才需要發現,需要培養,更需要企業不斷地鍛煉。國外知名的電梯企業,每年都招收一部分畢業生,作為企業的技術儲備,企業除了專業技術培訓教育外,更注重于使其融入企業文化的培訓教育。而我國相當一部分電梯企業,對人才的儲備沒有引起足夠的重視,還沒有形成良好的創新的文化氛圍,更有的是抱着“隻要給錢,找什麼樣的人都有”的想法,錢是留住人才的基本條件,但不是絕對的條件,隻有使每個人融入企業文化,人才才有很大的舞台挖掘自己的潛力、施展自己的才華,才能使他們與公司企業共同成長。
因此,企業應注重提高自主創新的觀念,不斷提高企業自主創新能力的積累,打造民族品牌。我國電梯行業配件企業中就有自主創新的成功典範- 上海新時達電氣公司,該公司創立了自主知識産權的品牌,帶動了民族電梯企業的發展。2005年度上海市成果轉化“百佳項目”評選中,該公司與外高橋造船公司、寶鋼、銀聯等大型國有企業一起榮登成果轉化“自主創新十強”名冊,2006年,被評為上海市自主創新十強單位。該公司3年累計投入數2700多萬元研發經費,占産值的6.03%,并且還引進所涉及領域内的專家,在公司員工492人中,研發與工程技術為133人,占職工總數的27%;該公司承擔2項國家級研究課題;該公司重視知識産權保護,在電梯控制領域已申請了30多項技術專利,創立了自主的民族品牌,在國内外引領了電梯行業控制技術的發展。
三、采用多種自主創新模式
創新是指引入或者産生某種新事物,并且造成變化,如:開發一種新産品,采用一種新方法,開辟一個新市場,獲得或控制原料(或半成品)的一種新來源,以及實行一種新的組織形式等等。自主創新有三個主要特點:其一是屬于自己的,即:擁有自主知識産權;其二是根據市場需求創造出來的新事物;其三是造成了變化,有所發展。
我國的自主創新包括原始創新、集成創新和引進吸收再創新三種模式,這充分體現了中國特色,符合我國的實際和發展需要。具體側重三者之中的哪種模式,電梯行業、企業要視具體情況而定。
原始創新是對自然規律有新的發現新的認識,做出自己新的見解。原始創新是從某種發明開始,闖出一條前人沒有走過的新路。從提高核心競争力和可持續發展的角度來看,必須加強原始創新,發展新理論、新概念和新體制,突破關鍵技術,原始創新一定要有戰略的考慮和前瞻性的部署。但是,創新和發明是不一樣的,創新不一定都是發明,然而發明肯定有創新。發明是偶然的,而創新則是一個不斷完善的過程。電梯行業原始創新實例是:奧的斯發明了曳引式電梯,使電梯進入了新時代。
集成創新就是把現有技術組合起來而創造一種新的産品、新的事物,其關鍵是核心技術和系統集成能力的掌握。集成創新不僅要掌握關鍵技術,還要有很強的系統設計能力,沒有好的系統設計,有多少好的材料、元器件和關鍵技術也不可能堆積成一個可用、實用的系統,反過來,沒有關鍵技術的突破,也不可能研制出高性能的系統,兩者相輔相成。電梯行業集成創新的範例是:西子孚信在上世紀90年代末期經過幾年的研究将其他行業永磁同步技術應用到電梯領域,生産出擁有自主産權永磁同步曳引機,目前已形成了一定生産規模,引領了電梯驅動主機的發展方向。
引進消化吸收再創新是指跟蹤國外先進技術,引進先進技術同時,重在消化與開發。目前,關鍵的問題不是不引進技術,而是引進後是否能消化吸收的問題。引進的目的,一方面為了滿足急需,另一方面要有助于自主技術的提高,這樣才能持續地滿足市場的需要。因此,引進的工作要做,消化吸收更要做。在這方面,韓國的經驗值得學習和借鑒,他們引進價值一元錢的技術,要投入六元錢甚至更多的錢做消化吸收和再創新工作,部分電梯企業往往是引進了未消化,更未在消化的基礎上再開發創新,他們引進一元錢的技術,投入到消化吸收裡的資金可能不到一毛錢,隻注重了眼前利益,而未作長遠打算,因此隻能長期跟在别人後面跑。我國電梯行業引進吸收再創新的成功典範- 上海三菱電梯有限公司,該公司一直堅持“技術引進與自主創新并舉”的長遠技術發展戰略,在引進技術的同時,注重引進技術消化,更注重再創新,每年不斷地加大對企業的科研投入,并将知識産權意識貫穿于整個引進技術的消化吸收和自主技術創新的全過程中,從而擁有多項自主創新的新技術,使該公司的電梯産量能夠逐年穩步上升。2006年的年産量高達2萬多台,成為我國電梯行業的領頭羊。2006年4月被上海市經委等6家政府部門認定為“上海市知識産權示範企業”

四、提高管理創新和制度創新

 總體上講,創新可分為三種主要類型:技術創新、管理創新和制度創新。技術創新是指把一種新技術、新産品、新工藝或者新的服務引入市場,實現其商業價值的過程。技術創新是整個自主創新鍊中的一個重要環節,國家已明确指出企業是技術創新的主體,因此,技術創新的投入主要來源于企業,同時企業帶動技術創新的發展。近幾年,我國電梯行業已開始重視提高自主研發能力和應用新技術,大的電梯公司建立了高水準的研究開發中心,并已紛紛開始着手研發新産品。2006年4月在廊坊召開的國際電梯展覽會上,東芝電梯首次展出了世界第一台使用磁懸浮技術的電梯,該電梯的最大特點是靜音和舒适;廣州日立電梯展出了自主開發的适用于大客流量的循環電梯,可以縮短等候電梯時間、大大提高運送能力。
管理創新是指把一種新思想、新方法、新手段或者新的組織形式引入企業,并取得相應的效果的過程;制度創新是将一種新關系、新體制或者新機制引入企業中,并且推動企業發展的過程。自九十年代初,我國大部分電梯企業都引進了ISO9000管理體系,但是,ISO9000管理體系未必完全适合我國國情,有些企業還停留在“說一套做一套”的狀态,因此,企業需要在國外先進管理體系的基礎上有所創新,制定出适合自己企業發展的管理體系。另外,随着企業信息化的發展、業務流程的改組和國家人才流動政策的出台,企業就面臨一個問題,即:用什麼辦法調動職工的積極性,用什麼辦法才能發現人才、才能留住人才。這不僅靠良好的管理制度,而且要靠良好的企業文化。目前,一部分電梯企業,還沒有形成良好的企業文化,隻是停留在喊幾句“口号”,用于向外表現自己的企業形象,而沒有将“口号”實質融入到每位職工的行動中,這樣的企業很難經得起市場長期檢驗。因此,管理創新和制度創新決定着企業能否生存和發展,也是電梯企業需要調整和提高的較重要的一個方面。
五、逐步建立以促進技術創新為基礎的技術标準體系
近幾年,我國電梯的标準化工作遵循了國家标準化管理委員會确定的改革方向,堅持了以市場經濟為原則,優先采用國際先進标準,為促進行業的技術進步和提高産品質量起到了重要作用,使得國産電梯的國際競争力大為提高。
但是,随着我國電梯技術和市場的發展,越來越清楚地意識到,現有的描述性标準滞後,在某種程度上阻礙了電梯行業的創新和發展。當然,這個問題并不是單單地體現在我國,即使是發達國家(如:美國、日本)也存在同樣的問題,這是受到了标準的屬性和标準的制定程序的制約。尤其是在我國,在某些方面,現有的标準化政策限制了标準化工作的發展,如:在歐洲标準化體系中有“修改件”,而我國卻隻有“修改單”,這就使得标準有時很難及時地滿足市場的需要,如:歐洲EN81-81:1998,有兩個修改件,因我國沒有“修改件”,因此,其兩個附件無法及時地加入到對應的GB788-2003中,又如:标準立項和報批階段時間較長,在某種程度上,也使得标準有時不能及時地滿足市場的需要。因此,在政府标準化主管部門不斷完善标準化政策的同時,應加快制定電梯性能标準,建立以促進技術創新為基礎的技術标準體系,并根據市場需要,引用與采納國際先進電梯标準,增加标準數量,逐步形成适合我國國情的自主的電梯标準體系。
在某種意義上,專利涉及的是企業競争能力和經濟利益,而标準更多地影響的是産業、行業乃至國家的根本經濟利益。因此,誰參加了标準制定,誰的技術就可能成為标準的内容,誰就将擁有市場和産業的主動權,誰就将較全面地理解标準條款的内涵,而自主創新就會少走彎路。然而,我國一大部分電梯企業并沒有意識到這一點,這些企業并不關心标準制定工作,企業内部的标準化工作崗位也隻是個“擺設”,而沒有真正起到作用,因此,企業應充分發揮企業在标準化工作中的主體作用,積極參與和支持标準化工作,并把标準化工作當作企業自主創新的基礎工作來抓,從而能­從源頭起步階段領先于對手。
­在我國“加強自主創新建設”的國策環境下,在世界科技發展浪潮的推動下,随着我們電梯行業自主創新能力的逐漸積累和提高,以及我國電梯市場的不斷擴大,電梯行業在“安全、節能、環保”方面的自主創新會大有作為,憑借企業自主創新的提高和可持續發展的實現,我國電梯行業不僅是年産量世界第一、擁有量世界第一,而且會逐漸地成為擁有自主的核心技術世界第一。